Ik ben Peter Breuls. Ik schrijf webapplicaties in PHP, filmreviews en onregelmatig iets op deze weblog. Welkom!
Onder de naam Devize ben ik beschikbaar als developer of consultant voor websites of webapplicaties.
Ik ben werkzaam als Administrator bij online community FOK! en als Lead Developer bij frontoffice-leverancier SIMgroep.

Zack Snyders nieuwe superheldenspeeltje

Comics1 reactie

Batman V Superman: Dawn of Justice

Hoezeer ik ook enthousiast ben over de ontwikkeling van nieuwe films over figuren uit de comics die ik lees, ik maak me ook zorgen over de richting die Warner Bros. inslaat met betrekking tot hun DC Cinematic Universe. Ze willen natuurlijk doen wat Marvel doet, zodat ze nog jaren meekunnen met een succesvolle reeks comicverfilmingen. Immers, als ze dat goed aanpakken kunnen ze DC Comics gebruiken als de kip met de gouden eieren.

Maar daarvoor moeten de eerste films wel succesvol zijn. En goed. Erg goed. Het begon met Man of Steel, een film die inhoudelijk een goede Superman wist neer te zetten: trouw aan de comics, aan het idee dat fans bij het personage hebben. Maar de film maakte ook fouten: te lang doorgaan met de actie, veel meer focus op spektakel en vernietiging dan op verhaal en inhoud. Althans, aan het einde. Het is alsof de film goed begon toen Christopher Nolan en David S. Goyer eraan begonnen, maar een slinger maakte toen Zack Snyder aan boord kwam en een ruk aan het stuur gaf. Snyder is inhoudelijk minder sterk; kijk maar naar wat hij met Sucker Punch deed. Hij vindt actie tof. Hij heeft ook al aangegeven dat 'Batman en Superman lekker kunnen gaan knallen' in de nieuwe film, wat op verschillende manieren op te vatten is, maar toch voornamelijk in de zin van "we gaan eens lekker veel actie opnemen".

Dat roept dus al twijfel op. Er werd vervolgens bekend gemaakt dat Wonder Woman en Cyborg, twee helden die in live action nauwelijks bekend zijn, maar in de comics een prominente rol spelen, ook in de eerstvolgende film te zien zijn. Toegegeven: er is niet gezegd of ze een grote rol hebben en we weten dat er direct een Justice League-film op volgt, dus hoewel het aantal helden gestaag toeneemt, kunnen ze ook een introducerende of cameo-rol hebben en pas echt aan de slag gaan in het vervolg, wat in de Batman/Superman-film de ruimte open laat voor Bruce en Clark om kennis met elkaar te maken en een inhoudelijk interessant verhaal te beleven.

Maar toen kwam de titel. Batman v Superman: Dawn of Justice. Die titel geeft veel weg over de intenties van Warner Bros. en/of Snyder en zijn team. Om te beginnen is het Batman versus Superman. Dat gokten we al een maand of tien, maar de titel focust dus in eerste instantie op een krachtmeting tussen de twee. Of dat betekent dat ze het echt fysiek tegen elkaar opnemen, of dat er een andere vorm van strijd is, dat moeten we nog zien. Maar de titel geeft specifiek deze focus. Het is niet "Batman & Superman", het is "Batman v Superman". Het is niet "When Clark met Bruce", hoewel dat natuurlijk vast wel is hoe het begint. Mijn verwachting is een verhaal waarin Batman en Superman eerst niet zo vriendelijk tegenover elkaar staan, maar na verloop van tijd wel. Beetje cliché wellicht, maar dat kan goed gemaakt worden door hoe het verhaal geschreven is. Daar maak ik me (nog) geen zorgen over. Maar die titel...

Het tweede alarm, met betrekking tot de titel, gaat af bij de ondertitel. Niet bij de ondertitel zelf, maar het feit dat de gehele titel een titel-dubbelepunt-ondertitel constructie heeft. Kijk even terug naar de vorige films: na Batman Begins en Superman Returns hebben we stijlvolle titels gekregen als The Dark Knight en Man of Steel. Titels die onherroepelijk op de hoofdfiguur én de inhoud van de film slaan. Titels die niet geprefixed worden met de naam van de held. Prachtig. Ook marketingtechnisch tricky natuurlijk: als er niet heel groot 'Superman' op de poster staat trek je misschien minder bezoekers. En dat is natuurlijk precies waarom de nieuwe film niet gewoon Dawn of Justice heet, wat mij een perfecte titel zou lijken: de titel moet vermelden dat deze helden er beiden in te zien zijn. Gewoon voor de marketing. Zonde. Dawn of Justice is er een in het rijtje Dark Knight/Man of Steel: origineel, nieuwsgierigmakend en dekt naar verwachting de lading voor zowel de hoofdfiguren als het verhaal.

Maar het is dus een lange, bomvolle titel: Batman neemt het op tegen Superman en we zullen het begin van een Justice League wellicht zien. Dat is wat de titel zegt. Ontzettend gaaf voor iemand die graag deze helden in één film ziet, maar ietwat zorgwekkend voor iemand die hoopt op een inhoudelijk interessante film. Ik val onder beide categorieën, dus ik zal me hoe dan ook vermaken, maar ik maak me wel zorgen. De komende twee jaar zullen we stukje bij beetje ontdekken of die zorgen terecht zijn.

FOK! goes Comic-Con

Comics2 reacties

Over iets minder dan drie weken barst in San Diego, California het nerdfestijn van het jaar los: Comic-Con International: San Diego. De conventie heeft verschillende semi-officiële namen, zoals San Diego Comic-Con en Comic-Con International, maar voor veel mensen is SDCC de enige Comic-Con waar ze ooit van gehoord hebben, waardoor 'Comic-Con' meestal al voldoet. Ook al zijn er honderden per jaar in de VS en daarbuiten, die in San Diego is de grootste en degene met de meeste media-aandacht.

Ik noem het een nerdfestijn, maar da's eigenlijk niet helemaal eerlijk. Het begon in 1970 als een kleine samenkomst van 300 fans van comics en sciencefictionboeken en -films, maar groeide jaar na jaar in het aantal bezoekers en exposanten. In 2005 werd de grens van 100.000 bezoekers overschreden en vorig jaar waren er meer dan 130.000 fans van comics, films, tv-series, boeken, video games en allerlei andere pop culture arts aanwezig in het San Diego Convention Center en een aantal locaties elders in de stad. Nerds en geeks mogen wellicht de boventoon voeren, maar de Con is inmiddels behoorlijk mainstream geworden.

Comic-Con heeft de reputatie een geweldig evenement te zijn voor iedereen die fan is van pop culture in de breedste zin van het woord. Als je trouw een tv-serie volgt, comics leest of van sci-fi of andere films houdt is de kans groot dat je het tof vindt een dagje daar rond te lopen. Tijdens het evenement komen er veel nieuwsfeiten over je favoriete film- of tv-series los en zijn er online verslagen te vinden van de panels waarin castleden, regisseurs en producers voor een grote zaal vol fans zitten en vragen beantwoorden. Het wekt vaak de indruk een Mekka voor geeks te zijn: je moet toch minstens wel één keer hebben meegemaakt hoe het is om daarbij te zijn.

En dat ga ik dus doen. Vorig jaar, het zal november zijn geweest, kwam tijdens een gezellig kroeggesprek Comic-Con ter sprake en werd geopperd dat het best een mogelijkheid is daar niet alleen maar online over te lezen of YouTube-video's van te kijken, maar dat je er prima zelf heen kunt. Het is immers geen mythische plaats in fictie; San Diego is gewoon een stad en Comic-Con is gewoon een evenement waar je kaarten voor kunt kopen.

Het gesprek leidde bij mij tot de vraag of ik niet iets meer zou kunnen doen dan er alleen rondlopen, en al snel bedacht ik me: waarom ga ik niet verslag doen voor FOK!? Er gebeurt daar genoeg, en ook al is voor een newbie niet duidelijk hoe de zaken daar verlopen, kun je je er voldoende op voorbereiden om als pers een aantal keer tijdens de conventie iets te melden te hebben. Tel daarbij de persmogelijkheden voor interviews, de vele costume players die verkleed als hun favoriete held rondlopen en dus prima materiaal zijn voor een fotoreportage en een goede reden om perstoegang te vragen was geboren.

Ik reis volgende maand daarom af naar San Diego om te kijken wat ik over kan brengen aan sfeer, nieuws en entertainment. Ik ga proberen te ontdekken wat Comic-Con nou eigenlijk écht is, naast iets mythisch waar iedereen het over heeft. Ik wil voelen wat de sfeer is, hoe ontzettend vermoeid je bent na een dag op de conventie en hoe het zit met al die feestjes die in de avonduren georganiseerd worden.

Zo'n tripje vereist nogal wat voorbereiding. Naast dat er natuurlijk een vlucht en een hotel geboekt moeten worden en ik wat apparatuur mee moet nemen om te kunnen werken, is het een drukte van jewelste in San Diego en doe ik er goed aan me stevig in te lezen in het reilen en zeilen van het evenement. Ik ben al wekenlang druk aan het plannen hoe ik van A naar B kom, rekening aan het houden met supervroeg opstaan om op tijd in een lange rij voor een panel te kunnen aansluiten en flarden van het programma op te vangen van diverse partijen.

De organisatie maakt het volledige schema volgende week bekend, maar nu al is bekend op welke dagen bijvoorbeeld de X-Files reünie is, het panel voor de films van Warner Brothers (Justice League?) of het panel voor Marvel's Agents of S.H.I.E.L.D., of een aantal andere series. Ik weet dat er een persevent is voor Psycho-prequel Bates Motel en dat MTV in het nabijgelegen honkbalstadion een 'MTV Geek' feest organiseert dat misschien leuk is om bij te wonen. Om maar wat te noemen. Het is de ideale voorpret; door van dag tot dag de blogs en Twitterfeeds bij te houden is Comic-Con eigenlijk al een beetje begonnen. En toch kan ik niet wachten!

Man of Steel

Comicsreageer

Zoals ik al eerder zei heb ik al een tijdje zitten uitkijken naar de release van Man of Steel. Het is de film waarvan ik hoopte dat ik eindelijk een live-action Superman zou zien die voldoet aan mijn beeld van de held.  Het beeld dat ik heb gekregen door comics te lezen en een jonge Clark Kent te zien opgroeien in de tv-serie Smallville. De film is jaren geleden al aangekondigd, eerst voor december 2012 en later voor deze zomer, en  nu is-ie dan eindelijk in de bioscopen te zien. En ik vind 'm goed. Niet Dark Knight-goed, maar zeker voldoende aan mijn verwachtingen. De film schreeuwt om meer, en als comic geek hoop ik dat deze film de opmaat is naar een DC Cinematic Universe, iets waar Marvel al een aantal jaren erg succesvol mee is.

Natuurlijk was ik bij de screening van Man of Steel aanwezig, dus hier de kern van mijn review:

Man of Steel slaagt erin het verhaal van Clark Kent geloofwaardig te maken, door het te gronden in realiteit en de menselijkheid achter de held te blijven tonen. Tegelijk is het een vertelling over een buitenaardse samenleving die een strohalm zoekt om te overleven. De wereld die de film toont is prachtig en vraagt om meer verhalen over de geschiedenis van Krypton.

De hele review is, zoals gebruikelijk, te vinden op FOK!. Ik ga uitgebreider in op de film, maar het komt uiteindelijk neer op een film die voldoet aan 'mijn' beeld van Superman en voldoende stoere actie biedt om indrukwekkend en IMAX-waardig te zijn.

Is het al juni?

Comicsreageer

Wat gaan wij in 2013 zien?: "Er zijn twee superhelden die bovenaan m'n lijstje van favorieten staan: Batman en Superman. Batman omdat hij een figuur is waarover je hele diverse en hele goede verhalen kunt vertellen. Bewijs daarvan is te vinden in een aantal geweldige comics en qua films hoef ik je niets te vertellen. De andere, Superman, is een favoriet omdat hij naar mijn idee de grootste held is. Als figuur, als personage. Hij is iemand met superkrachten, wat natuurlijk al best tof is, maar ook gauw erg vervelend kan worden.

Nee, de kracht van Superman is, hoewel het anders lijkt, alles behalve fysiek."

Op FOK!film hebben een aantal collega's en ondergetekende beschreven wat wij dit jaar niet willen missen in de bioscoop. Het zal weinig mensen verbazen dat ik in het jaar waarin een nieuwe Superman-film uitkomt, geschreven door David Goyer en Christopher Nolan en geregisseerd door Zack Snyder, ik voornamelijk daar naar uitkijk. Je bent immers een comic geek of je bent het niet.

Trailer: Man of Steel

Comics1 reactie

In november werd bekend dat er deze week een eerste volledige trailer voor Man of Steel zou verschijnen en warempel, daar istie! 

De trailer toont een aantal mooie zaken, zoals fragmenten uit Kal-Els jeugd, scènes met Pa Kent en de algemene toon lijkt aan te sluiten bij wat ik ervan hoopte toen ik voor het eerst hoorde dat Team Dark Knight (Nolan/Goyer) bij de film betrokken was: een beetje ruw, realistisch, niet zo fanboy-verheerlijkend als Bryan Singers Superman Returns uit 2006. Maar tegelijk ook weer een mooi cool Superman-moment met zijn opstijg- en vliegscène. Zack Snyder staat aan het roer van de film, wat een garantie lijkt voor mooie beelden (en wat overmatige slow motion, maar daar kijken we wel doorheen).

De film komt uit in de zomer. Tot die tijd zal er genoeg aan promotie worden gedaan, maar deze is alvast in de pocket. Zin an!

The Dark Knight

Comicsreageer

The Dark Knight

Deze film had vier jaar terug een opvallende promotie hier in Rotterdam. Bovenstaande foto is uit december 2008, dus ik neem aan dat dit ter promotie van de DVD-release was. Ik vraag me af of The Dark Knight Rises ook opvallende promotie krijgt in Nederland.

The Amazing Spider-Man

Comicsreageer

Alweer Een Reboot. Dat was de grote klacht op diverse online media in de aanloop naar de nieuwe Spider-Man film: we hebben net een hele Spider-Man trilogie achter de rug (de laatste film stamt uit 2007) en nu komen ze niet met een deel vier, maar met een deel één. Moet-dat-nou? 

Het grote risico van The Amazing Spider-Man, een reboot door Marc Webb met Andrew Garfield (The Social Network) als Peter Parker, is dat het een grote herhalingsoefening wordt van wat we net tien jaar geleden Tobey Maguire onder Sam Raimi's regie hebben zien doen. En ja; het is een origin movie. We zien de tiener, de spin en de eerste verschijningen van Spider-Man. We zien echter ook een iets andere achtergrond. De film begint met een kleine Peter, die nog bij zijn ouders leeft. We zien hoe hij terecht komt bij zijn oom en tante en leren wat voor persoon hij is als tiener, voordat hij door De Spin gebeten wordt.

In een origin movie zijn bepaalde elementen verplicht: introductie van de held in zijn privesituatie, een kennismaking met zijn wereld en set-up voor de eerste slechterik waartegen de nieuwe held het op dient te nemen. The Amazing Spider-Man slaagt erin een verfrissende blik te werpen op wat we al kennen: Garfield doet geen Maguire-imitatie, maar zet een hele andere Peter Parker neer: nog steeds niet de populairste van de school, nog steeds een geek, maar wel eentje die beter in deze tijd past, iemand die vanuit zichzelf al iets hipper is dan de Parker uit de vorige trilogie. Iemand die niet radicaal verandert door zijn nieuwe krachten, maar bij wie het personage achter het masker beter lijkt te passen dan bij Maguire.

Ook de stap van tiener naar superheld wordt anders genomen. De spinnenbeet is anders, past beter in het grotere verhaal, geeft een betere verklaring waarom Parker spinnenkrachten krijgt. De oorsprong van de villain The Lizard is vergelijkbaar met de Green Goblin uit de vorige serie, maar voelt minder geforceerd aan. De connectie tussen de oorsprong van Spider-Man en The Lizard is een betere match dan bij de Goblin; het maakt het verhaal sterker en boeiender.

In The Amazing Spider-Man zien we geen Daily Bugle, geen Harry Osborn. In plaats van Mary Jane Watson zien we Gwen Stacy, neergezet door Emma Stone. Martin Sheen is als Ben Parker leuker dan Cliff Robertson en Denis Leary is een betere Captain Stacy dan James Cromwell. 

Er is veel in The Amazing Spider-Man dat vernieuwend of beter neergezet is dan in de vorige serie. Er is veel dat simpelweg anders is, en daarom in eerste instantie verfrissend. Hoe deze 'eerste film' zich verhoudt tot de eerste film uit Raimi's trilogie zal de tijd leren, maar voor nu heeft Marc Webb bewezen dat het geen slecht besluit is geweest de serie een reboot te geven. Met meer energie dan de vorige films, een sterker verhaal en een sterkere cast ziet de toekomst voor Spider-Man er zonnig uit.

Gezien: Green Lantern

Comicsreageer

In Green Lantern krijgt testpiloot Hal Jordan (Ryan Reynolds) van een stervende alien een magische ring die hem in staat stelt alles te doen wat zijn verbeelding hem toelaat. Vanaf dat moment is hij onderdeel van het Green Lantern Corps, een intergalactisch politieteam, en moet hij de orde bewaren in zijn eigen ruimtesector. Maar is hij daar wel toe in staat? En kan hij het opnemen tegen Parallax, de belichaming van angst?

Volledige review op FOK!film.

Gezien: Captain America

Comicsreageer

Voordat Tony Stark een vliegpak ontwikkelde en Iron Man werd, voordat Bruce Banner door een mislukt experiment de Hulk werd en voordat Noorse God Thor door zijn vader naar Aarde werd verbannen was de voorloper van overheidsorganisatie S.H.I.E.L.D. bezig de Tweede Wereldoorlog te winnen met een Supersoldaat: Captain America. In Captain America: The First Avenger wordt kneusje Steve Rogers een grote, sterke soldaat die meer in zijn mars heeft dan alleen brute kracht.

Volledige review op FOK!film.

In Brightest Day...

Comicsreageer

Eén van de films waar ik dit jaar naar uitkijk is ook meteen één van de films waarvan ik niet teveel wil verwachten, omdat het anders zo'n domper is als de verwachtingen niet waargemaakt worden. Ik lees graag Green Lantern, maar de verhalen zitten vol aliens, rare werelden en mensen in vreemde pakjes. Dat kan in een film enorm slecht uitpakken. Deze beelden, die dit weekend op een comic conventie werden vertoond, stellen wel een beetje gerust.

Bron: Comic Book Resources. | Zie ook m'n bericht op FOK!film.

All-Star Superman

Comicsreageer

Grant Morrison is een held. Hij heeft een aantal van mijn favoriete comics geschreven, waaronder het verhaal van de verdwijning (cq. het overlijden) van Bruce Wayne in de Batman-reeks en een twaalfdelige serie over Superman, met de naam All-Star Superman. Als je een beetje van comics houdt; ga die boeken halen (All-Star Superman is in twee gebonden delen uitgegeven).

Als je liever films kijkt kun je nu ook voor de animatiefilm All-Star Superman kiezen. Dit is een, zo heb ik me laten vertellen, redelijk getrouwe verfilming van de comic met James Denton (Desperate Housewives) als de stem van Kal-El.

Ik heb alleen nog niet kunnen ontdekken hoe we in Nederland op legale wijze aan de film moeten komen; de releasedatum voor de Verenigde Staten is vandaag, maar over Europa kan ik niet zoveel vinden. Maar toch: kijktip!

The Dark Knight Rises

Comicsreageer

Dat wordt de titel van Christopher Nolans derde Batman-film: The Dark Knight Rises. Ik heb 't nieuws even een dagje op me in laten werken, en ik weet het nog niet, eigenlijk. De titel bevat de volledige titel van de vorige film. Dat was natuurlijk ook zo met de vorige Batman-serie, aangezien de eerste film Batman heette, maar in dit geval vind ik het wat verwarrend. Zeker omdat er ook comics zijn met de titels The Dark Knight Returns (is een aanrader, overigens) en The Dark Knight Strikes Back, is Rises misschien niet de meest originele naam. Maar ik vind het dan weer wel cool dat er geen 'Batman' in de titel zit, en ik neem ook aan dat Rises slaat op de inhoud van de film. Vertrouwen in Nolan cs heb ik dan weer wel.

Online zijn er intussen discussies over wie de villain zou moeten of kunnen worden. Nolan heeft aangegeven dat we geen Mr. Freeze of The Riddler hoeven te verwachten, en dat vind ik goed. Op FOK! worden Hush of Bane genoemd als wenselijke personages, en IGN weidde een artikel aan mogelijke kandidaten.

Ik zou graag iets origineels zien. Iemand die we niet kennen, maar die wel een goed verhaal kan opleveren. Wat dat betreft hebben de comics genoeg kandidaten, en hebben we aan Nolans vorige werk gezien dat hij weet hoe de gebruikelijke Batman-karakters in zijn wereld passen. Een ding is daarbij zo goed als zeker: het wordt weer een topfilm. Jammer dat we nog bijna twee jaar moeten wachten. Ik breng die tijd wel door met de comics.

Human Target verplaatst

Comicsreageer

Als ik informatie geef over mijn tv-tips en hun uitzenddata, is het wel zo netjes ook wijzigingen bij te houden. So here goes: FOX heeft bekend gemaakt dat Human Target, waarvan seizoen 2 aanstaande vrijdag zou starten, pas in november te zien zal zijn. Bovendien verhuist de serie naar de woensdag. Dat meldt Comic Book Resources.

In plaats van 1 oktober, begint Human Target daarom op woensdag 17 november.

TV-tip 16: Smallville

Comicsreageer

Superhelden doen het goed op het witte scherm. Films over Marvel-helden als de X-Men, Hulk, Spider-Man of Iron Man doen het al jaren goed, en er staan er voor de komende jaren weer genoeg op het program. Ook concurrent DC Comics is in de bioscoop vertegenwoordigd, zij het wat minder. De laatste tekenen van leven waren The Dark Knight, Watchmen en The Losers. Volgend jaar kunnen we de nu nog bij het grote publiek volledig onbekende DC-superheld Green Lantern verwelkomen, en daarna komt er, als alles goed gaat, een nieuwe film rondom Superman, misschien wel de bekendste superheld uit de DC stal.

Het laatste wat we van Superman gezien hebben in live-action vorm, is Superman Returns, waarin Brandon Routh zijn beste Christopher Reeve-impressie neerzet. Als we echter naar TV kijken, zien we meer activiteit rondom the Last Son of Krypton. Nadat Dean Cain in de jaren '90 zijn versie van Clark Kent neerzette, startte in 2001 een serie over de beginjaren van deze buitenaardse jongen met buitengewone krachten.

Smallville begon, negen jaar geleden, bij het begin: een meterorenregen in het plaatsje uit de titel bracht dood en verderf onder de inwoners, schade, een hoop vreemde groene meteoorfragmenten en.. een ruimteschip. In dit schip vonden Jonathan en Martha Kent een kleine jongen, die zij opvoedden als hun eigen zoon. Je zou kunnen zeggen 'de rest is geschiedenis', maar het is juist die geschiedenis waar de serie zich al negen seizoenen mee bezig houdt.

In al die jaren heeft de serie een grote ontwikkeling doorgemaakt. Begonnen als freak of the week-show, waarbij jonge Clark wekelijks een door meteroorfragmenten beinvloed persoon tegenkomt en deze moet helpen of het hiertegen moet opnemen, groeide de serie langzaam door naar een breed verhaal over de oorsprong van de Kryptoniaan. Seizoen na seizoen, aflevering voor aflevering, werden elementen toegevoegd die uit de films en comics bekend zijn. Af en toe kreeg de tiener meer krachten, zoals heat vision of super-adem, en steeds meer begon hij te leren over zijn oorsprong. We zagen het Fortress of Solitude, de Daily Planet en Lois Lane deed haar intrede in de serie. Allemaal een opbouw naar het moment waarop Clark besloot een strakzittend blauw pak aan te trekken en zichzelf Superman te noemen.

Dat moment is er echter nog niet gekomen; hoe langer de serie voortduurde, hoe minder er overbleef uit de jeugd van Clark Kent om te vertellen. Het moment met de grote S kon niet ver meer weg zijn. Maar de serie is populair, en de introductie van Superman behoort helemaal aan het einde plaats te vinden. Dus werd na een aantal seizoenen stevig geschoven met de binnen DC Comics bekende indeling van de geschiedenis. Clark ging bij de Daily Planet werken, maar had nog geen bijbaantje als superheld. En daarna had hij wel een bijbaantje als superheld, maar zonder heldennaam en kostuum. En daarna wel een heldennaam (de Blur, gebaseerd op de snelheid waarmee hij voorbij raast) en een kostuum, maar niet dat blauwe met de rode cape. Andere DC-helden werden in de serie geïntroduceerd, zoals Green Arrow of Martian Manhunter. Helden die in andere media allemaal na Superman kwamen, gaan hem in Smallville allemaal voor.

Vooral de laatste ontwikkelingen hebben van Smallville een meer boeiende serie gemaakt. Clark is immers maar een brave jongen, en de toevoeging van andere helden en bekende criminelen geeft de serie een leuke dynamiek. Het komende seizoen is het tiende, en laatste. Onlangs werd in een trailer al bekend dat het kostuum uit Superman Returns zijn opwachting zal maken in de serie, en tegen het einde van het seizoen zal Clark zijn lotsbestemming volgen, en de rol van de grootste superheld op Aarde aannemen. Tot die tijd hebben we nog een seizoen lang wilde avonturen van DC-helden voor de boeg.

Smallville, vrijdagen op The CW. Seizoen 10 begint 24 september. In Nederland inmiddels niet meer te zien.

Morgen: politiek incorrect, absurd en geanimeerd.

TV-tip 8: Human Target

Comicsreageer

Soms is een serie interessant omdat het lekker wegkijkt, geen diepe verhalen heeft, niet veel investeert in een lange doorlopende verhaallijn maar je gewoon een uurtje fijn vermaakt. Human Target is zo'n serie.

Gebaseerd op een DC Comics karakter, is Human Target het verhaal van een man die zich laat inhuren om anderen te beschermen. Hij doet dit door een positie dicht bij de te beschermen persoon in te nemen en zo een oogje in het zeil te houden. Undercover natuurlijk. Dit leidt feitelijk tot een beetje detectivewerk, gecombineerd met vaak lekker uitbundige actie. 

De serie wijkt iets af van de comic, waarin Christopher Chance (in de serie gespeeld door Mark Valley) zich vermomt als de te beschermen persoon, zodat die persoon volledig buiten schot blijft. In de tv-versie neemt Chance de rol van persoonlijk assistent, naaste collega of iets dergelijks aan, en dient dan als een soort van undercover bodyguard. Door zichzelf zo dicht bij zijn klant te positioneren, wordt hij eigenlijk een menselijk doelwit, en ziedaar de titel van de show.

Chance is een veiligheidsexpert, en in de serie zien we hints naar wat dat in zijn verleden betekend heeft. We leren langzaam een beetje waarom hij dit werk doet, maar zoals gezegd overheerst het niet; de achtergrond is precies dat. De focus ligt op de zaak van de dag, waarin Christopher Chance en zijn klant samen proberen de bedreiging op te sporen, uit te schakelen of soms gewoon te ontlopen. Dit levert diverse situaties in uiteenlopende locaties op, wat leuk is voor de diversiteit van de verhalen.

Wanneer bezig met een klant en dicht bij het vuur, wordt Chance bijgestaan door twee collega's. Zij doen achtergrondwerk, zoals het hacken van veiligheidscamera's om met hem mee te kijken, of het klaarstaan met een vluchtauto. Deze collega's, gespeeld door Chi McBride (Pushing Daisies) en Jackie Earle Haley (Watchmen), hebben ook een deel in Chance's verleden, waarvan we in seizoen 2 meer te zien krijgen.

Maar dat verleden buiten beschouwing gelaten, is Human Target gewoon een fijne actieserie, wat misschien wel goed getimed is nu 24 inmiddels is afgelopen. 

Human Target, vrijdagen op FOX. Seizoen 2 begint op 1 oktober. In Nederland te zien bij Veronica.

Morgen: een moderne kijk op het familieleven.

Smallville: eindelijk, Superman

Comicsreageer

Deze foto is een screenshot van een trailer voor Smallville seizoen 10, die afgelopen week op Comic Con werd vertoond. De serie is een vertelling van de belevenissen van Clark Kent voordat hij het rood-blauwe pak met de S aantrekt en zichzelf Superman noemt. Al negen jaar werkt de serie om het S-woord heen, maar komend seizoen is het laatste seizoen. Daarom is het ook redelijk zeker dat aan het einde van de rit Clark de hoedanigheid van Superman zal aannemen.

Voor Superman- en Smallville-fans is dat natuurlijk het hoogtepunt waar we al jaren geduldig op wachten, en elke hint naar dat moment dat in de afgelopen seizoenen is gegeven, is reden voor een fanboy-binnenpretje. De verschijning van het kostuum is misschien wel de grootste hint tot nu toe.

Ondanks de wisselende kwaliteit van de serie en de simpelheid van sommige verhalen, kijk ik toch uit naar het nieuwe seizoen. Up, up, and away!

De seizoenspremiere van Smallville staat gepland voor 24 september op The CW.