Ik ben Peter Breuls. Ik schrijf webapplicaties in PHP, filmreviews en onregelmatig iets op deze weblog. Welkom!
Onder de naam Devize ben ik beschikbaar als developer of consultant voor websites of webapplicaties.
Ik ben werkzaam als Administrator bij online community FOK! en als Lead Developer bij frontoffice-leverancier SIMgroep.

Ik moest kloppen want de bel deed het niet

Tech / Macreageer

Knock is een handige app die ervoor zorgt dat je niet je wachtwoord hoeft in te typen als je je Mac wilt unlocken. In plaats daarvan klop je gewoon even op je telefoon. Superhandig! Maar er zijn een paar kleine verbeteringen nodig om deze app echt goed te laten werken. Welke dat zijn licht ik hier toe.

Fyra rules

Travelreageer

Ik hou van de Fyra. Het is maar een trein natuurlijk, maar als je met enige regelmaat een tripje van Rotterdam naar Amsterdam (Centraal) of Schiphol maakt is het echt het ideale vervoersmiddel. Je bent in no-time op je bestemming en de trein gaat in één ruk door, zonder ergens te stoppen. En je zit comfortabel.

Het enige dat ik er echt lastig aan vond was dat je een aparte toeslag moet betalen voor het traject tussen Rotterdam en Schiphol. Dat op zich is al jammer, die extra kosten, maar het is een apart soort trein dus soit, we betalen wel een paar euro extra. Nee, het lastige zat niet in het überhaupt moeten betalen, maar in hoe dat moet. Voor een treinkaartje hoef je tegenwoordig niet meer naar de kaartautomaat; gewoon inchecken als je het station inloopt en klaar ben je. Ik ben al fan van een OV-chipkaart-achtige oplossing sinds ik die voor het eerst zag in Londen, zo'n tien jaar geleden. Mijn kaart laadt zichzelf op als-ie leeg is (kun je instellen, retehandig), dus ik loop gewoon overal naar binnen, piep, inchecken en instappen. Kan niet beter.

Maar die Fyra, dat was niet alleen inchecken; je moest ook een toeslagkaartje kopen. Dat was vervelend om twee redenen: het neemt comfort weg van de "gewoon het station inlopen en inchecken"-procedure omdat je langs de kaartautomaat moest. Daarnaast betekende het, bij een overstap van de ene trein naar de andere, dat je eerst helemaal naar de rand van het station moest lopen, kaartje kopen (in de rij staan, als je pech had) en weer terug. Dat kaartje was lange tijd ook alleen als papier verkrijgbaar. Op een gegeven moment kon je die gewoon op je chipkaart laden, wat een vooruitgang was, maar ik dacht altijd "kon ik maar gewoon ergens m'n pas tegenaan houden om te zeggen 'ik check nu in voor Fyra' en klaar."

Nou, dat dacht de NS blijkbaar ook. Sinds kort staat er op de stations Amsterdam Centraal, Schiphol, Rotterdam en ik heb het niet gecontroleerd, maar ik neem aan ook Breda, een speciale toeslagpaal. Wel gevaarlijk; je moet daar niet per ongeluk je pas tegenaan houden, want dan ben je drie euro kwijt, maar enorm handig.

Want mijn Fyra-workflow is nu vergelijkbaar met bij andere treinen: station inlopen, inchecken, naar perron lopen, chipkaart tegen toeslagpaal houden en hoppa, toeslag staat erop. Kan zo instappen. Je hoeft niet meer langs de kaartautomaat, en dus daar niet meer in de rij staan, een menu doorlopen, je pinpas erbij halen en wellicht kostbare overstapminuten verliezen. Fyra was al geweldig, maar nu is het laatste euvel ook verholpen, dus het kan niet meer stuk.

Intercity Direct

Nouja, behalve dat door dat gedoe met de nieuwe Fyra-treinen de naam 'Fyra', volgens de NS, een negatieve lading heeft gekregen. Daar zullen de marketingmannetjes en -vrouwtjes wel iets over gezegd hebben. Er is zoveel negatiefs in het nieuws geweest over 'die andere Fyra', dat kan nooit een goed effect hebben op de bestaande Fyra. Die naam kan beter weg, dachten ze, dus de trein heet nu Intercity Direct. Een belachelijke move: de speciale trein heeft nu de naam van een bestaande trein met 'Direct' erachter. Fyra was zo'n mooie naam. Sloot aan bij Thalys, klonk veel leuker dan het zakelijke "Intercity" en was een beetje apart. Dat vond ik wel leuk. Eeuwig zonde dat zo'n zorgvuldig bedachte en gekozen naam, waar in mijn persoonlijke beleving een sterk merk mee was opgebouwd, gewoon gedropt is. De trein is nog steeds even goed: dezelfde voertuigen voeren de rit uit, de dienstregeling is nog gelijk en dus is het nog steeds top, maar de naam is anders. Saaier. Verwarrender. Neem je de Intercity? Nee, de Intercitydirect. Neem je 'm nu meteen? Nee, zo heet-ie. Wat?

Jammer. Maar de Fyra rules.

Marrakesh, Marokko

Travel / Foto5 reacties

Marrakesh

Marrakesh is "één van de vier koningssteden van Marokko", aldus Wikipedia, en was ooit de hoofdstad van het Afrikaanse land. Het is ook de eerste Afrikaanse stad die ik heb bezocht en dat deed ik afgelopen weekend. Het was weer zo'n leuk tripje. Alhoewel... Marrakesh is ook de plek waar ik op een paniekende, steigerende dromedaris mijn grip verloor waardoor ik van zijn rug gelanceerd werd. Dat was ietwat pijnlijk (een paar dagen mank lopen is niet de ideale manier om een stedentrip te besteden), maar dat mag de pret niet drukken. Gelukkig hebben we de-- nouja, die ken je wel. Hiero:

MarrakeshMarrakeshMarrakesh
MarrakeshMarrakeshMarrakesh
MarrakeshMarrakeshMarrakesh

Er zijn in totaal 87 foto's op mijn Flickr set. Ze zijn op zich best gelukt, voor een eerste ronde met een nieuwe DSLR. De foto's verbergen ook redelijk dat Marrakesh soms een beetje een rommelige en niet al te mooie bende kan zijn. Wel bijzonder, maar het had mooier gekund, bijvoorbeeld door beter onderhoud. Dat neemt niet weg dat de stad z'n mooie plekjes wel heeft, zoals te zien op de foto's.

Sherlock: The Sign of Three

Media / FOK!reageer

Afgelopen zondag zat ik enthousiast voor de tv, kijkend naar de tweede aflevering van Sherlock 3. En al snel dacht ik:

Een beetje sociaal gedoe is leuk als inleiding, maar wanneer begint het daadwerkelijke verhaal nu eigenlijk?

Meer in m'n FOK!review van The Sign of Three. Komend weekend alweer de laatste aflevering!

Foto's van Comic-Con

Foto / Comic-Conreageer

Tijdens Comic-Con, afgelopen zomer alweer, heb ik een berg foto's gemaakt waarvoor ik tot onlangs niet de tijd had genomen om ze eens uit te sorteren, titeltjes te geven en een selectie te maken om online te zetten. Lang leve kerstvakantie, echter, want ik ben er even doorheen gegaan en heb de minst oninteressante op Flickr gezet. Volgend, ahum, dit jaar ben ik in principe van plan weer naar Comic-Con te gaan, als de omstandigheden het toelaten, dus wie weet heb ik over een paar maanden weer een setje foto's.

11520835043_1c7e43d5d2_q.jpg11520861144_01b04da694_q.jpg11520851123_3893ac020e_q.jpg
11520767514_da117991d8_q.jpg11520776384_4142a46659_q.jpg11520782974_112c3e54d4_q.jpg
11520973805_457fb48ce5_q.jpg11520848264_21052ec8fd_q.jpg11520946493_fc3b0b8e41_q.jpg
11520946296_78bfb37d46_q.jpg11521029833_28f1deb009_q.jpg11521051083_ea5e11a5cc_q.jpg

De complete set van 195 foto's staat op Flickr.

Film: The Secret Life of Walter Mitty

FOK! / Filmreageer

Ben Stillers nieuwe film is opvallend luchtig en levendig. En grappig. En eigenlijk best mooi.

Wanneer de meer indrukwekkende delen van onze planeet in beeld komen, dringt de vraag waarom deze film niet in IMAX te zien is zich aan: prachtige vergezichten van mooie gebieden die niet zouden misstaan in een natuurdocumentaire geven The Secret Life of Walter Mitty een extra laag, die benadrukt hoeveel meerwaarde Mitty's leven krijgt op het moment dat hij zijn dagdromen vervangt door echte ervaringen.

Mijn FOK!review vind je hier: The Secret Life of Walter Mitty.

Sherlock: The Empty Hearse

Media / FOK!reageer

Sherlock is back! De succesvolle BBC-serie die Sherlock Holmes in het heden plaatst, keerde op 1 januari terug voor een nieuw seizoen van drie afleveringen.

Deze aflevering was misschien meer transitioneel dan hij had moeten zijn: Holmes' dood en terugkeer werden benadrukt en de 'zaak van de week' lijkt een voorbode voor de rest van het seizoen. Dat was allemaal prima acceptabel geweest als één aflevering niet meteen een derde van het seizoen had gevuld. Dat is echter wel het geval, en deze eerste akte van Sherlock 3 voelt daarom aan als een wat stommelig begin, als het op het verhaal aankomt.

Meer kun je lezen in m'n FOK!review van The Empty Hearse.

Doctor Who: The Time of the Doctor

Media / FOK!reageer

Er zijn alweer achthonderd afleveringen van Doctor Who geweest. De meest recente was de laatste van de Eleventh Doctor, Matt Smith, en werd op Eerste Kerstdag uitgezonden.

Smith heeft getoond een enorme diepte en breedte in zijn Doctor te kunnen leggen. Na de populaire David Tennant was Smith de Doctor die niet alleen 'meer Doctor' kon zijn, meer gek, meer oud kon lijken, maar ook degene die de populariteit van het personage heeft vergroot.

Meer in mijn FOK!review van The Time of the Doctor.

Banshee: het Comic-Con Interview

FOK! / Comic-Conreageer

Tijdens San Diego Comic-Con had ik eigenlijk maar één missie: ontdekken wat er te beleven is en wat een volgend tripje voor nut kan hebben voor FOK!. Al het overige was mooi meegenomen. Natuurlijk betekende dat niet dat ik alleen maar een beetje om me heen heb gekeken en verder op m'n luie reet gezeten. Naast andere dingen mocht ik een uurtje spreken met een drietal castleden van de HBO-serie Banshee, en twee producers, waarvan ik er eentje bovendien kende van andere series. 

Ik had het geluk dat ik de serie kende; ik heb een HBO-abonnement en toen het eerste seizoen werd uitgezonden heb ik het met plezier gevolgd. Banshee is een serie die de moeite waard is. Dat leverde gelukkig dus geen momenten op in de vorm van "wie ben je en welke rol speel je?"

De interviews waren leuk om te doen, een hel om uit te schrijven en uiteindelijk is er een niet onredelijk artikel uitgerold, dat we op FOK! een beetje hebben uitgesteld om tegelijk te plaatsen met een review van de dvd-uitgave van seizoen 1. En het smaakte naar meer; dus laat San Diego Comic-Con 2014 maar komen!

» FOK!: Interview: De cast en crew van Banshee

Een PHP User Group voor Rotterdam

Rotterdam / PHPreageer

Op de Engelstalige editie van deze weblog heb ik een kort bericht geschreven over 010php, de PHP User Group die we deze zomer hebben opgericht. Als je een PHP developer uit Rotterdam (of in de buurt) bent, neem dan eens een kijkje! We zouden het allemaal tof vinden als je ook eens naar een meeting komt.

Film: Kick-Ass 2

FOK! / Filmreageer

Kick-Ass was een verrassend leuke comicverfilming over 'echte' mensen die de superheld gingen uithangen. Actie, humor en grof taalgebruik waren een belangrijk onderdeel van de film, en gelukkig ook van het vervolg.

Een sterke, originele actiefilm met humor op de juiste plaatsen en karakterontwikkeling die prima in orde is. De film is gevuld met kleurrijke figuren, grove dialogen, pijnlijke actie en helden die zowel stoer als suf zijn. Kick-Ass 2 doet wat het moet doen: qua toon en verhaal aansluiten op Kick-Ass zonder aan te voelen als meer van hetzelfde.

Complete review, met een score van 7.5, natuurlijk op FOK!.

Film: Elysium

FOK! / Filmreageer

Elysium is de nieuwste film van Neill 'District 9' Blomkamp. Hij heeft wederom een verhaal over ongelijkheden tussen volkeren en de film ademt eenzelfde sfeer uit als ook te vinden is in zijn voorganger. Er mist echter iets: de film wordt veel meer een op één persoon gerichte actie en veel minder een interessante film over een mensheid die deels op een ruimtestation is gaan wonen.

Elysium probeert iets te doen met de ongelijkheid tussen de werelden, een politiek klimaat weer te geven en indruk te maken met futuristische techniek. Er komt echter weinig van over: van het ruimtestation is eigenlijk bitter weinig te zien, een intern politiek spelletje wordt nauwelijks uitgediept en de rest wordt gevuld met een vechtpartij die zich langzaam van de aarde naar Elysium verplaatst.

Score: 6.5, omdat de film tegenvalt, maar daardoor niet meteen heel slecht te noemen is. De FOK!review staat hier.

Film: Pain & Gain

FOK! / Filmreageer

Ik ging Pain & Gain zien voor FOK!, om een review te schrijven, wetende dat het een film was die ik niet zomaar zelf zou gaan zien. Het is immers Michael Bay en die gast heeft me vaak genoeg geïrriteerd in de bioscoop. Maar het is eigenlijk een prima film!

Door de luchtige aanpak van het verhaal en de komische vertolking van de personages door met name Wayne en Walhberg is Pain & Gain een film waarvan het doorgaans negatieve Michael Bay-stempel voor de verandering eens genegeerd mag worden: deze film is er wel degelijk eentje om aan te zien en zelfs amusant te noemen.

Score: 7. Hier is de review.

Film: The Heat

FOK! / Filmreageer

Sandra Bullock en Melissa McCarthy spelen de hoofdrollen in de actiecomedy The Heat, over een FBI-agent en een politieagent die met elkaar moeten samenwerken. Ik deed een review voor FOK!:

The Heat is typisch zo'n simpele film: een grappige actiecomedy met twee prima hoofdrollen. Daar valt weinig meer over te zeggen. Er valt voldoende te lachen, het verhaal verloopt volgens betreden paden maar is origineel genoeg en dat vormt samen een prima, degelijke film voor een avondje vermaak.

Score: 7. Volledige review hier.

UPC Horizon blijft sukkelen

Mediareageer

Ik sta op een mailinglijst van de Consumentenbond over UPC Horizon. Niet gek; ik ben zelf één van de ontevreden klanten. Er kwam een nieuw mailtje met een verwijzing naar een actuele stand van zaken, waar ik maar een nieuwsbericht van gemaakt heb:

De problemen met de nieuwe mediabox van UPC, Horizon geheten, zijn nog immer aanhoudend. Nieuwe klanten van de kabelaar ondervinden evenveel problemen als klanten die een half jaar geleden het product afnamen. Dit meldt de Consumentenbond in een recent verslag van een doorlopend onderzoek naar het televisieplatform.

FOK!: UPC's Horizon-mediabox nog steeds problematisch

Zelf ben ik inderdaad ook nog niet tevreden. De nieuwe update zou in juni of juli komen, en op dit moment is niet duidelijk wanneer deze daadwerkelijk in mijn regio wordt uitgevoerd. Intussen valt nog af en toe het internet uit (nee, niet meer zo vaak, het is nu slechts incidenteel, maar toch) en is het een absolute hindernisbaan om een aflevering van een tv-serie (bijvoorbeeld van HBO On Demand) op te zoeken in het on demand-menu. Dat het intypen van een titel in het zoekscherm soms niet luistert naar de gekozen letter en geen backspace-optie lijkt te hebben is daarbij nog wel het meest ergerlijk. Ik overweeg een Apple TV te kopen zodat ik HBO Go kan gebruiken (via m'n iPad), om geen On Demand te hoeven gebruiken, maar dat is eigenlijk een beetje een overtrokken workaround.

De reden dat ik het nog niet heb opgezegd, iets dat veel klanten uit het onderzoek graag willen, is dat ik nog steeds graag de nieuwe generatie van digitale tv wil meemaken. Ik wil niet terug naar die ouderwetse mediabox; ik wil gewoon dat de boel het doet. Daarbij komt dat ik niet verwacht dat UPC achterlijk is en wel degelijk de intentie heeft een goed product neer te zetten, en als ik dan de minpunten afweeg tegen de, eh, 'niet-minpunten', dan heb ik altijd het gevoel dat ik nog wel even kan volhouden. Immers; het gewone tv kijken gaat bij mij redelijk, en dat doe ik niet eens heel veel.

Maar die update moet wel zo langzamerhand eens komen. Het wordt tijd dat Horizon zijn beloftes gaat waarmaken.

Aan alles komt een einde

Comic-Con2 reacties

Zondag was rustdag op Comic-Con International. Nouja, min of meer dan. Mijn favoriete tv-show, Doctor Who, had op zondag het 50th Anniversary panel, maar de show heeft in de VS inmiddels zo'n enorme populariteit dat de mensen er al voor in de rij stonden (zaten, lagen) toen ik op zaterdagavond nog relaxed op een honkbalveld een film lag te kijken.

Ik had dus besloten om me maar lekker niet druk te maken om dat panel en een beetje over de conventie rond te lopen. Ik wilde nog wat foto's schieten en wat geeky t-shirts scoren. Da's voor allebei wel gelukt: ik heb een nieuw Batman-shirt gescoord, met het batsymbool dat momenteel het actuele symbool in de comics is (zwart op grijs, zonder ovaal er omheen), een TARDIS shirt van Doctor Who en, geïnspireerd door de Serenity screening van de dag ervoor, een Serenity/Firefly t-shirt. Geek shopping mission accomplished.

Ik had nog tonnen meer kunnen scoren, maar daar had ik financieel en qua kofferruimte niet zo'n zin in. Ben dus op een gegeven moment het convention center uitgelopen, het ernaast gelegen Marriot Marquis ingelopen en ben in de lobby languit in een luie stoel gaan zitten om daar een uurtje (of twee) van de wifi te snoepen en de voeten (en de rug, zei de oude man) te laten rusten.

Daarna weer terug het convention center in voor mijn laatste activiteit: een screening van mijn favoriete aflevering van een tv-show ever. En dat is toevallig alweer iets van Joss Whedon, namelijk Once More, With Feeling, de musicalaflevering van Buffy the Vampire Slayer. Er was een mannetje of duizend aanwezig voor de screening, die werd geïntroduceerd door castlid Nicholas Brendon, die enthousiast werd ontvangen door de fans en ook nog een klein (moeilijk) stukje uit de aflevering zong.

Heb van de screening genoten; zoals ik al zei is het mijn favoriet, niet alleen van Buffy-afleveringen, maar überhaupt en dat komt door de briljante manier waarop dit niet alleen een aflevering is met leuke, mooie en inhoudelijke liedjes, maar waarin, binnen die liedjes, voor alle personages verhaallijnen op een kritiek punt belanden. Alle thema's van het seizoen (zes, dat liep in 2001-2002) komen erin samen op een treffende manier, en ook al heb ik de serie alweer een tijdje (jaar of, wat zal het zijn, twee of drie) niet gezien, kwamen kippenvel en die waterige oogdingen me vergezellen. De aflevering is kundig en briljant geschreven en raakt iedereen die graag naar de serie kijkt. Het doet je beseffen hoe briljant Joss Whedon (ja, die van The Avengers, jij newbie) wel niet is. En natuurlijk zong iedereen mee (moi incluis), wat het een leuk gezamenlijk ding maakt.

Once More, With Feeling was ook de afsluiter van Comic-Con; ik heb nog even over de beursvloer gelopen, op zoek naar dat ene dingetje dat ik mee kan nemen als souvenir, maar zonder succes. Comic-Con was ten einde.

Al met al heb ik veel minder kunnen doen dan ik verwacht had in die vier dagen. Ik heb veel leuke dingen gezien, mensen horen spreken en momenten beleefd, maar vooral het uren wachten voor uiteindelijk niets is een negatieve klap op je besteedde uren. Dat is dus iets om aan te werken voor volgend jaar. Van San Diego heb ik ook genoten. Ik heb gemerkt dat het Gaslamp Quarter, het historische hart van de stad, een leuke wijk is met restaurants en bars en, in ieder geval tijdens SDCC, veel gezelligheid. Een stad waar je ook zonder groot evenement niet slecht aan doet om eens langs te gaan.

Volgend jaar ben ik hier dus gewoon weer. Met een beter voorbereid plan en de wijsheid van de editie van dit jaar onder m'n riem, en vol nieuwe energie. Heb er nu al zin in!

A day at the Hilton

Comic-Conreageer

Zaterdag heb ik geen voet binnen het San Diego Convention Center gezet. Totaal niet aan toegekomen. Zo'n dag was het. Ik had nogal wat bezigheden namelijk.

In de ochtend had ik eigenlijk weinig plannen. Er was een panel voor How I Met Your Mother, dat binnenkort aan het laatste seizoen begint. Ze waren er voor het eerst, en het leek me wel leuk om aanwezig te zijn. Het panel vond plaats in het, naast het convention center gelegen, Hilton Bayfront, en dus nam ik daar plaats in de rij voor de zaal, die tot buiten doorliep. Om bekende verhalen in te korten: ik kwam er niet in. Dat waren twee uur verspild.

De uren erna heb ik besteed aan het rondlopen rondom het convention center en nemen van een paar foto's. Er wordt nogal wat gecosplayd namelijk, en dat is leuk om vast te leggen. Als niet-ervaren fotograaf is het daarbij soms lastig om de juiste cosplayers te fotograferen: ze zijn niet altijd bereikbaar door een afstand en/of een mensenmassa, en soms als een cosplayer al vijf keer is aangehouden voor een foto wil ik niet de zesde zijn, maar zo links en rechts heb ik wel wat kunnen schieten. De leuke foto's zijn binnenkort op FOK! Flickr te zien.

Aan het begin van de middag keerde ik weer terug naar het Hilton. Mijn hele middag, en begin van de avond, stond daar namelijk ingeboekt met persgelegenheden. Warner Brothers en Marvel Studios hadden persconferenties voor hun films (Gravity, Godzilla, Seventh Son, The Lego Movie en 300: Rise of an Empire voor Warners, Captain America: The Winter Soldier en Guardians of the Galaxy voor Marvel) en ik kon aanschuiven in een (overigens vreselijk bomvolle) press room voor Universal television. Erg interessante momenten meegemaakt en de meeste grote castleden van de genoemde films van dichtbij mogen meemaken. Ik voelde me ter plekke overigens net een eenmansstudio: als mijn opnames me niet in de steek laten heb ik audio, video, foto's en notities om door te ploegen als ik weer op een normale werkplek ben. Ja, ik heb Comic-Con dagenlang bewandeld met camera's en een laptop binnen handbereik.

Na een middag luisteren naar of praten met celebrities had ik wel zin in iets ontspannends. In het honkbalstadion Petco Park, dat tegenover het convention center ligt en waar Zachary Levy (bekend uit Chuck en Thor: The Dark World) zijn jaarlijkse 'offsite event' Nerd HQ organiseerde, werd een film vertoond. En niet zomaar een film; we hebben het hier over hippe nerds, dus de screening was van Joss Whedon's Serenity. Deze werd geïntroduceerd door castleden Nathan Fillion en Alan Tudyk, die ik overigens heb gemist omdat Marvels persevenement uitliep.

Heerlijk genoten van de film (die ik natuurlijk al kende), liggend op een honkbalveld. Een unieke ervaring, ook omdat op het moment van de (ahum, spoiler) dood van Wash een kreet van Alan Tudyk himself van een balkon kwam ("NOOOOOO!!") en Nathan Fillion na afloop van de film van datzelfde balkon de aanwezigen, over het algemeen allemaal zijn fans, een goede nacht en thuisreis wenste (de uitgang liep onder dat balkon door, dus we liepen allemaal langs hem). Erg cool. Maar de man is dan ook bijzonder cool en komt altijd over als een toffe peer, dus ook hier.

En hoewel ik feitelijk maar een paar dingetjes heb opgenoemd is de zaterdag daarmee mijn langste dag van de gehele conventie geworden. Geen slechte dag, dat niet!

Comic-Con, waar de dag voorbij vliegt

Comic-Conreageer

Ik herinner me dat ik voorafgaand aan Comic-Con op zoek was naar welke feestjes er in de avonduren allemaal plaatsvinden, zodat ik na de reguliere zaken nog iets leuks te doen heb. Wat ik toen al bedacht, maar negeerde, is het feit dat als je de hele dag al op je voeten staat, je misschien wel geen zin hebt in een feestje.

» lees verder

SDCC, day one

Comic-Conreageer

Na anderhalve dag op San Diego Comic-Con kan ik me indenken dat de vermoeidheidsfactor, waar veel Con-gangers over spreken op weblogs en fora, niet meer dan afhankelijk is van hoe gek je het zelf maakt. Ik heb vandaag, donderdag, vijf uur in een zaal gezeten en de panels aldaar bijgewoond: ik ben niet heel moe.

» lees verder

Inside Comic-Con

Comic-Conreageer

Hal H van binnen zien? Zie boven! Google heeft al eens eerder Street View op non-straatlocaties uitgevoerd, zoals het Great Barrier Reef aan de andere kant van de planeet, maar deze is, geek-wise, ook wel leuk: Street View in het San Diego Convention Center, waar 130.000 geeks volgende week de boel onveilig komen maken.

Wat is die hal groot he? Plek voor 6.500 man!

Heldenrun 2011

Film / Rotterdamreageer

In september 2011 rende een groep enthousiaste renners een alternatieve Dam-tot-Damloop. Niet in Noord-, maar in Zuid-Holland, en wel van Schiedam naar Rotterdam. Nu heeft Schiedam wel een Dam, maar Rotterdam niet: 'onze Dam' is de Hoogstraat, op het punt waar deze met de Binnenrotte kruist. 

Ik was tijdens de hardlooptocht, die ongeveer tien kilometer besloeg, aanwezig om de boel te filmen en maakte meteen dezelfde dag een teaser van 30 seconden, volledig voornemens om een week later de afgemonteerde en op muziek gezette video te kunnen tonen. Dat kwam er niet echt van, enerzijds vanwege tijdgebrek en anderzijds  omdat ik nou eenmaal een video-newbie ben en gewoon niet de juiste kwaliteit geëxporteerd kreeg toen de montage eenmaal af was.

Om die laatste reden heeft de video, gemonteerd en voorzien van muziek, een tijdje stof liggen happen. Tot onlangs, toen ik dacht "ach, het kan zo ook wel". En dus staat-ie nu online. De Heldenrun 2011. Enjoy.

Voorbereiden voor Comic-Con

Comic-Conreageer

Tussen het moment dat ik persaccreditatie voor San Diego Comic-Con aanvroeg en het moment dat ik die ook daadwerkelijk kreeg, zaten enkele maanden. Pas in april van dit jaar, toen de reguliere ticketverkoop al voorbij was (en Comic-Con verkoopt sneller uit dan Lowlands, met meer kaarten), kwam het verlossende bericht dat ik me kon registreren voor een badge. Yay! Maar toen begon ook de voorbereiding.

Want (een) Comic-Con is iets waarvoor je je moet voorbereiden. Gewoon erheen gaan en ter plekke bepalen waar je aandacht naar uit gaat is dom. Serieus. Eén van de belangrijkste feiten om je te realiseren is dat Comic-Con enorm druk is. Vorig jaar waren er 130.000 bezoekers. Geen idee of de Con toen al aan z'n max zat, maar zo niet, dan is het dit jaar nog meer. Die drukte leidt tot twee specifieke gevolgen:

  1. Jij wil bij iets aanwezig zijn waar duizenden anderen ook willen zijn.
  2. Aan het einde van de dag ben je gesloopt.

Hoe weet ik dit? Ik ben er immers nog nooit geweest? Gelukkig is Comic-Con een populair fenomeen en zijn er zat blogs en forums waar bezoekers en bloggers hun ervaringen delen en letterlijk tips geven aan lezers om zich voor te bereiden. De drukte, bijvoorbeeld, zorgt ervoor dat je de hele dag op de been bent; je loopt van hot naar her en als je bij een panel aanwezig wil zijn moet je in de rij staan. Als je bij een stand van een exposant iets leuks wil doen, moet je in de rij staan. Als je geld wil pinnen, naar de wc moet, een kop koffie wil halen, moet je in de rij staan. Oftewel: even the lines have lines.

De grootste hal in het Convention Center is hal H, en daar vinden de grootste panels plaats: Marvels' Agents of S.H.I.E.L.D., de films van Warner Brothers, et cetera. Er kunnen 6500 mensen in de hal en om 5 uur 's ochtends staan er, zoals je kunt zien in bovenstaande foto, al mensen buiten in de rij om in de middag een goede plek te hebben bij een panel in hal H. En nee, dat is niet overdreven, als ik alle online informatie en ervaringen mag geloven. Dus veel van de tips op blogs en fora hebben het over een mentale voorbereiding: als je echt ergens bij wil zijn, wees op tijd en heb geduld. Maak een leuk evenement van je tijd in de rij; praat met de andere fans, maak vrienden. Maar ook: draag goede schoenen. Want je staat de hele dag in de rij. Ik hoop dat ik met die zin overdrijf; ik moet het nog zien. Maar de hele dag op je voeten staan betekent dat je die voeten op een goede ondergrond moet zetten. Zomaar wat schoenen aantrekken is dus niet handig; ik ga niet op m'n oudste all-stars de conventie in.

Planning is door de drukte de volgende noodzaak. Als het goed is wordt deze week het schema bekend van wanneer welk panel en evenement precies is. Daar is de afgelopen weken al het één en ander over bekend geworden; als pers sta ik op de mailings van een aantal aanwezigen en die kondigen hun plannen, inclusief datum en tijdstip, al in persberichten aan. Maar pas als het schema door Comic-Con International bekend wordt gemaakt (dat zou vandaag al kunnen zijn), kun je bekijken wat er tegelijk plaatsvindt, of wat er plaatsvindt terwijl je in de rij staat voor iets anders. Het wordt plannen, kiezen en voorbereiden. Denk aan wat wanneer is, waar, hoe groot de rij zal zijn en hoeveel het kost om te wachten, bij het panel aanwezig te zijn en weer naar buiten te komen voordat je andere plannen maakt, zoals een volgend panel, of, je weet wel, lunch.

Ik ben dus aan het voorbereiden. Al maanden, op een rustige manier. Ik probeer te denken aan wat ik bij me wil hebben als ik op de conventie rondloop, zoals een flesje water, iets te snacken, wat paracetamol of zaken als een petje en zonnebrand voor als ik buiten in de rij sta. Ik neem me voor om voorafgaand aan Comic-Con even streng te zijn als het gaat om nachtrust en voeding: dagenlang tot 's nachts bezig zijn en alleen pizza eten verhoogt niet bepaald de kans dat ik fit ben tijdens de conventie. Ik zorg ook dat ik een extra accu voor m'n telefoon heb, zodat die niet halverwege de dag nutteloos wordt, en zo kan ik nog wel even doorgaan. Ik maak lijstjes, en nu het evenement dichterbij komt voeg ik steeds minder dingen toe en begin ik zaken af te strepen.

Tegelijk stel ik me erop in dat ik alles mis. Alles. Nouja, bijna alles. Want hoe meer je verwacht, hoe meer het tegenvalt. Misschien dat ik een aantal zaken kies waar ik echt, echt, echt, absoluut, zeker, echt, zeker bij aanwezig wil zijn en daar ga ik dan voor. Zoals een Doctor Who-panel, waar nog niets over aangekondigd is, maar die ik wel een klein beetje verwacht. Maar verder: goed plannen, overal een plan B (of C) voor hebben, en er het beste van maken. Voor zover ik weet, valt of staat je beleving bij je instelling, en die heb ik zelf in de hand.

Orphan Black

Media2 reacties

Ooit deed ik op deze blog een reeks tv-tips: een maand lang series beschrijven omdat ik er zoveel volg en vind dat iedereen dat moet doen. Als je dat eenmaal gedaan hebt, echter, ben je meteen klaar met het beschrijven van series, totdat enige tijd is verstreken en nieuwe series de kop op hebben gestoken.

Ik ga niet weer een serie tv-tips doen, maar één tip wil ik je niet onthouden: Orphan Black. Een Canadees/Amerikaanse serie die in de VS werd uitgezonden na afleveringen van Doctor Who in een 'supernatural saturday' blok, is het niet zozeer bovennatuurlijk, maar wel een klein beetje sci-fi en afgezien daarvan een bijzonder interessant drama.

Om de omschrijving eenvoudig te houden, kan ik vertellen dat hoofdfiguur Sarah Manning, een Britse dame, bij aankomst in een niet nader benoemde stad (die echter duidelijk Toronto is) op een treinplatform iemand tegenkomt die als twee druppels water op haar lijkt, en zichzelf vervolgens voor de trein gooit. Sarah heeft geen geweldig leven, en haar directe beslissing is de spullen van haar dubbelgangster te stelen en haar leven over te nemen. Dit opent echter een wereld die ze nooit had kunnen verwachten.

Ik wil niet teveel spoilen, maar ik moet om de serie op te hemelen toch een aspect noemen dat onoverkomelijk is. Heb je daar geen zin in, lees dan niet verder en geloof me op m'n woord als ik zeg dat je naar Orphan Black moet kijken. Seriously.

» lees verder

FOK! goes Comic-Con

FOK! / Comics / Comic-Con2 reacties

Over iets minder dan drie weken barst in San Diego, California het nerdfestijn van het jaar los: Comic-Con International: San Diego. De conventie heeft verschillende semi-officiële namen, zoals San Diego Comic-Con en Comic-Con International, maar voor veel mensen is SDCC de enige Comic-Con waar ze ooit van gehoord hebben, waardoor 'Comic-Con' meestal al voldoet. Ook al zijn er honderden per jaar in de VS en daarbuiten, die in San Diego is de grootste en degene met de meeste media-aandacht.

Ik noem het een nerdfestijn, maar da's eigenlijk niet helemaal eerlijk. Het begon in 1970 als een kleine samenkomst van 300 fans van comics en sciencefictionboeken en -films, maar groeide jaar na jaar in het aantal bezoekers en exposanten. In 2005 werd de grens van 100.000 bezoekers overschreden en vorig jaar waren er meer dan 130.000 fans van comics, films, tv-series, boeken, video games en allerlei andere pop culture arts aanwezig in het San Diego Convention Center en een aantal locaties elders in de stad. Nerds en geeks mogen wellicht de boventoon voeren, maar de Con is inmiddels behoorlijk mainstream geworden.

Comic-Con heeft de reputatie een geweldig evenement te zijn voor iedereen die fan is van pop culture in de breedste zin van het woord. Als je trouw een tv-serie volgt, comics leest of van sci-fi of andere films houdt is de kans groot dat je het tof vindt een dagje daar rond te lopen. Tijdens het evenement komen er veel nieuwsfeiten over je favoriete film- of tv-series los en zijn er online verslagen te vinden van de panels waarin castleden, regisseurs en producers voor een grote zaal vol fans zitten en vragen beantwoorden. Het wekt vaak de indruk een Mekka voor geeks te zijn: je moet toch minstens wel één keer hebben meegemaakt hoe het is om daarbij te zijn.

En dat ga ik dus doen. Vorig jaar, het zal november zijn geweest, kwam tijdens een gezellig kroeggesprek Comic-Con ter sprake en werd geopperd dat het best een mogelijkheid is daar niet alleen maar online over te lezen of YouTube-video's van te kijken, maar dat je er prima zelf heen kunt. Het is immers geen mythische plaats in fictie; San Diego is gewoon een stad en Comic-Con is gewoon een evenement waar je kaarten voor kunt kopen.

Het gesprek leidde bij mij tot de vraag of ik niet iets meer zou kunnen doen dan er alleen rondlopen, en al snel bedacht ik me: waarom ga ik niet verslag doen voor FOK!? Er gebeurt daar genoeg, en ook al is voor een newbie niet duidelijk hoe de zaken daar verlopen, kun je je er voldoende op voorbereiden om als pers een aantal keer tijdens de conventie iets te melden te hebben. Tel daarbij de persmogelijkheden voor interviews, de vele costume players die verkleed als hun favoriete held rondlopen en dus prima materiaal zijn voor een fotoreportage en een goede reden om perstoegang te vragen was geboren.

Ik reis volgende maand daarom af naar San Diego om te kijken wat ik over kan brengen aan sfeer, nieuws en entertainment. Ik ga proberen te ontdekken wat Comic-Con nou eigenlijk écht is, naast iets mythisch waar iedereen het over heeft. Ik wil voelen wat de sfeer is, hoe ontzettend vermoeid je bent na een dag op de conventie en hoe het zit met al die feestjes die in de avonduren georganiseerd worden.

Zo'n tripje vereist nogal wat voorbereiding. Naast dat er natuurlijk een vlucht en een hotel geboekt moeten worden en ik wat apparatuur mee moet nemen om te kunnen werken, is het een drukte van jewelste in San Diego en doe ik er goed aan me stevig in te lezen in het reilen en zeilen van het evenement. Ik ben al wekenlang druk aan het plannen hoe ik van A naar B kom, rekening aan het houden met supervroeg opstaan om op tijd in een lange rij voor een panel te kunnen aansluiten en flarden van het programma op te vangen van diverse partijen.

De organisatie maakt het volledige schema volgende week bekend, maar nu al is bekend op welke dagen bijvoorbeeld de X-Files reünie is, het panel voor de films van Warner Brothers (Justice League?) of het panel voor Marvel's Agents of S.H.I.E.L.D., of een aantal andere series. Ik weet dat er een persevent is voor Psycho-prequel Bates Motel en dat MTV in het nabijgelegen honkbalstadion een 'MTV Geek' feest organiseert dat misschien leuk is om bij te wonen. Om maar wat te noemen. Het is de ideale voorpret; door van dag tot dag de blogs en Twitterfeeds bij te houden is Comic-Con eigenlijk al een beetje begonnen. En toch kan ik niet wachten!

Man of Steel

Film / Comicsreageer

Zoals ik al eerder zei heb ik al een tijdje zitten uitkijken naar de release van Man of Steel. Het is de film waarvan ik hoopte dat ik eindelijk een live-action Superman zou zien die voldoet aan mijn beeld van de held.  Het beeld dat ik heb gekregen door comics te lezen en een jonge Clark Kent te zien opgroeien in de tv-serie Smallville. De film is jaren geleden al aangekondigd, eerst voor december 2012 en later voor deze zomer, en  nu is-ie dan eindelijk in de bioscopen te zien. En ik vind 'm goed. Niet Dark Knight-goed, maar zeker voldoende aan mijn verwachtingen. De film schreeuwt om meer, en als comic geek hoop ik dat deze film de opmaat is naar een DC Cinematic Universe, iets waar Marvel al een aantal jaren erg succesvol mee is.

Natuurlijk was ik bij de screening van Man of Steel aanwezig, dus hier de kern van mijn review:

Man of Steel slaagt erin het verhaal van Clark Kent geloofwaardig te maken, door het te gronden in realiteit en de menselijkheid achter de held te blijven tonen. Tegelijk is het een vertelling over een buitenaardse samenleving die een strohalm zoekt om te overleven. De wereld die de film toont is prachtig en vraagt om meer verhalen over de geschiedenis van Krypton.

De hele review is, zoals gebruikelijk, te vinden op FOK!. Ik ga uitgebreider in op de film, maar het komt uiteindelijk neer op een film die voldoet aan 'mijn' beeld van Superman en voldoende stoere actie biedt om indrukwekkend en IMAX-waardig te zijn.

Praag

Travel / Fotoreageer

Het land waar Pilsener is uitgevonden: Tsjechië. Zorgwekkend, dat ik het land begin te omschrijven via alcohol? Welnee! Een weekendje Praag leverde een aantal mooie beelden op. Had geen echte camera bij me; alle foto's in deze Flickr Photoset zijn gewoon met de telefoon genomen, maarja, die dingen zijn tegenwoordig prima, natuurlijk.

PraagPraagBig burger @ Hard Rock Cafe
PraagPraagPraag
PraagPraagPraag

Doctor Who: Cold War

Mediareageer

FOK!review: "Cold War is een goed voorbeeld van hoe je een oud Doctor Who-monster kunt herintroduceren en vernieuwen. Niet alleen zag deze Ice Warrior er beter uit in zijn moderne pak en zijn bijvoorbeeld de handen minder lomp, het is ook de eerste keer dat we zien wat er onder het pak zit."

Spring Break forever y'all

Filmreageer

Op het International Film Festival Rotterdam heb ik dit jaar maar één film gezien. Het festival ging dus weer grotendeels aan me voorbij, tot het laatste moment, waarop ik dacht "nou, dan ga ik maar naar die ene film". Die ene film was Spring Breakers, over jongeren die naar Spring Break gaan, "of zoiets". Mocht het tegenvallen, dan was het altijd nog een film met zon, zee strand en dames in bikini. Kan niet missen.

Het bleek een prima film te zijn: een beetje alternatief in de vertelstijl, wat anders gefilmd dan je gewend bent van Amerikaanse films maar juist daarom interessant. Ja, inderdaad, leuk die bikini's, maar de film zelf was eigenlijk ook gewoon de moeite waard.

Vanaf deze week draait-ie in de reguliere roulatie in de bioscopen. In Rotterdam draait-ie in zowel grote als kleine bioscopen, dus dat zal in het hele land wel zo zijn. Twijfel je nog? Check dan mijn FOK!review.

Game of Thrones: Valar Dohaeris

Mediareageer

Ons voornemen, bij FOK!, om meer tv-reviews te gaan doen werd direct mooi ondersteund door HBO, die voor het nieuwe seizoen van Game of Thrones een persvoorstelling hield. Dat deden ze vorig jaar ook, en toen heb ik een soort seizoenspreview op basis van de twee vertoonde afleveringen geschreven. Dit jaar werd slechts de eerste aflevering vertoond, maar dat gaf me wel de kans om ruim de tijd te hebben voor de review.

Terwijl ik aan het schrijven was vond een fansite het intussen nuttig om iets over het plaatsvinden van de persvoorstelling an sich te schrijven. En foto's te maken, waardoor ik mezelf ineens terugvond op Winteriscoming.net. Grappig. Gelukkig doen fansites dat niet bij elke persvoorstelling die ik bezoek. ;)

Doctor... WHO?

Mediareageer

Deze trailer lijkt erg officieel, maar schijnt gewoon fan-made te zijn. Maakt echter niet uit. Hij is epic, draait volledig om de Doctor en zijn 50th anniversary en maakt me nog meer excited om eind november de jubileumspecial te zien. Doctor WHO?

Doctor Who: seizoen 7

Mediareageer

Doctor Who

Bij FOK! zijn we onlangs begonnen met een bescheiden pilot: hoe bevalt het (onszelf en de FOK!kers) als we meer aandacht besteden aan tv-series? We besteden die aandacht in de vorm van reviews. Niet (alleen) per seizoen, maar per aflevering, zoals op bekende tv-websites ook gebeurt. Tot nu toe hebben we een review of 15 gedaan, met wisselende reacties, en ikzelf heb het op me genomen om wat te schrijven over Doctor Who, dat sinds 30 maart weer terug is.

Op de aflevering van 4 mei na, die valt in een weekend waarin ik geen gelegenheid heb om de aflevering direct te kijken, probeer ik elke aflevering binnen 24 uur (maar het liefst binnen 2 uur) gereviewd te hebben. De eerste twee reviews zijn al geweest en er volgen er dus nog vijf of zes in de komende weken. 

Review van Doctor Who 7x07: The Bells of Saint John.

Review van Doctor Who 7x08: The Rings of Akhaten.

Als de pilot bevalt worden toekomstige afleveringen van Doctor Who ook gereviewd, mogelijk door ondergetekende.

Mijn TARDIS-foto

Media / Fotoreageer

TARDIS

Dit is mijn foto van de TARDIS. Nouja, van een TARDIS. Het is natuurlijk gewoon een prop, vermoedelijk van de BBC. Deze stond in de entreehal van London Comic-Con in oktober vorig jaar. Het is best tof om een TARDIS van dichtbij te zien; immers, de TARDIS is een geweldig ding. Mythisch, bijna.

Over Doctor Who gesproken: de serie vervolgt deze zaterdag z'n zevende seizoen en omdat 2013 de vijftigste verjaardag is, ga ik de serie voor FOK! volgen. Dat wil zeggen: ik ga naast films nu ook televisie reviewen, en ik begin met Doctor Who (okay, da's onzin. ik begin met Game of Thrones, want de review van aflevering 1 van seizoen 3 ligt al klaar, maar die van Doctor Who gaat eerder live). Om dat alles in te leiden leek het me prettig om de serie eens toe te lichten in een special voor de FOK!frontpage. Veel mensen kennen de serie namelijk helemaal niet, al is de bekendheid wel aan het groeien.

De special kostte me een paar dagen om in elkaar te draaien, omdat ik er zonodig een ding van 3300 woorden van moest maken: Doctor Who: an introduction to time and space. Als je niet zo goed weet wat de serie is, of wat je ermee aanmoet, begin gewoon eens bij dat artikel. En kijk vanaf zaterdag met me mee naar de nieuwe afleveringen op BBC One. Het wordt leuk, I promise!

Sightseers

Filmreageer

Sightseers: "Tina en Chris, een stel van in de dertig, gaan samen op vakantie. Ze kennen elkaar een paar maanden en trekken er een weekje op uit met een caravan om een aantal plaatsen te gaan bekijken. Leuke plaatsen, zoals een trammuseum, of een potloodmuseum, of een ruïne van een klooster. Good clean fun voor het gehele gezin. Gezellig, met de caravan."

Geen topfilm, maar wel geinig. Te zien in je lokale filmhuis.

Is het al juni?

FOK! / Film / Comicsreageer

Wat gaan wij in 2013 zien?: "Er zijn twee superhelden die bovenaan m'n lijstje van favorieten staan: Batman en Superman. Batman omdat hij een figuur is waarover je hele diverse en hele goede verhalen kunt vertellen. Bewijs daarvan is te vinden in een aantal geweldige comics en qua films hoef ik je niets te vertellen. De andere, Superman, is een favoriet omdat hij naar mijn idee de grootste held is. Als figuur, als personage. Hij is iemand met superkrachten, wat natuurlijk al best tof is, maar ook gauw erg vervelend kan worden.

Nee, de kracht van Superman is, hoewel het anders lijkt, alles behalve fysiek."

Op FOK!film hebben een aantal collega's en ondergetekende beschreven wat wij dit jaar niet willen missen in de bioscoop. Het zal weinig mensen verbazen dat ik in het jaar waarin een nieuwe Superman-film uitkomt, geschreven door David Goyer en Christopher Nolan en geregisseerd door Zack Snyder, ik voornamelijk daar naar uitkijk. Je bent immers een comic geek of je bent het niet.